WORDS AND IDIOMS

美國習慣用語 第998課 gray area


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美國大選結束了,各種拉票和選戰活動也終于告一段落。就拿我們家附近的教會來說,他們現在不用再向教友推薦應該給哪個候選人投票了。

美國禁止宗教機構支持某一候選人,不過有些教會會打擦邊球。他們不明確支持某個人,卻以“推薦”的方式幫這個人拉票。

這兩者之間的界限很模糊,讓我想到一個習慣用語,那就是: gray area.

Gray area,灰暗,灰色地帶,也就是不明確,不清楚的狀態。

例句-1:While there are laws that prohibit a church from directly supporting a particular politician, offering suggestions for how to vote is more of a gray area,雖然法律明令禁止教會直接支持某個政客,但向教友建議如何投票卻屬于合法性模糊不清的做法。

好的,我們再來聽另外一個例句:

Sports trainers at the professional, college and even high school level are becoming more involved whenever a head injury occurs. But what about when kids who play sports get hurt? That's still a gray area. It's unclear how carefully anyone is paying attention to that age group.

這段話是說: 在職業、大學甚至高中,遇到有球員在運動中頭部受傷的事情,教練都比以前更上心了。不過,如果是小孩子在運動中傷了頭呢?這還不好說。目前還說不清人們對這個年齡層的受傷情況到底給予了多少注意。

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頭部受傷的確應該得到重視。特別是家長們,應該馬上帶孩子去醫院檢查。有句話說better safe than sorry, 就是說 “寧可事先謹慎過頭,也好過事后后悔”。

很多計算機機房房都禁止人們帶吃的和飲料進去,這是因為食品的碎屑和飲料中的糖份對電腦鍵盤的損傷非常大。不過,bottled water seems to represent a gray area, 瓶裝水在這個問題上似乎沒有定論。有的機房讓帶,有的不讓。

好的,讓我們聽一個新的例句。

例句-2:When you're driving for a company, can you talk or text on your phone? Most employers never had a specific policy. That's no longer true. Because of too many accidents and lawsuits, there are now rules that everyone can understand. There's no gray area: using electronic devices is absolutely not allowed while on the job.

這段話是說:如果你是司機,工作開車時候能講電話或者發短信么?以前,大部分雇主都沒有確切規定。現在情況不同了。由于大量事故和官司的出現,現在有了人人都能明白的規定。再也沒有什么模棱兩可的了:在工作開車時絕不能使用電子設備。

在我看來,不光司機開車不能打電話發短信,任何人在開車的時候都應該精力集中,不能玩兒手機。不然,一個疏忽大意,害人害己。
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